¿Qué es la sensibilidad al gluten?

¿Qué es la sensibilidad al gluten?

La sensibilidad al gluten no celiaca es un trastorno funcional no alérgico relacionado con el gluten.

En las personas con sensibilidad al gluten el organismo reacciona al gluten y otros componentes del trigo con síntomas muy inespecíficos. Sin embargo, estas personas no son celiacos o alérgicos al trigo. Como no existen marcadores biológicos específicos para la sensibilidad al gluten/trigo este tipo de intolerancia al gluten se diagnostica por exclusión.

La hipersensibilidad al gluten/trigo puede darse de manera repentina y a cualquier edad puede ser transitoria y mejorar como resultado de una dieta sin gluten.

Se estima, que la sensibilidad al gluten/trigo no celiaca afecta a alrededor de un 6% de la población. Por tanto, su prevalencia es mayor a la de la enfermedad celiaca que afecta a un 1% de la población.

Síntomas de la sensibilidad al gluten no celiaca

Los síntomas de la sensibilidad al gluten son muy diversos y se manifiestan de manera diferente:

  • Dolor abdominal junto con sensación de ardor en la boca del estómago, náuseas y vómitos, flatulencias, sensación de saciedad, estreñimiento o diarrea.
  • Fatiga, entumecimiento en brazos y piernas, calambres musculares y dolor articular.
  • Dolor de cabeza, malestar general, falta de ánimo, confusión, aturdimiento.
  • Eccemas, lengua roja o hinchada.

Muchos de estos síntomas también son típicos de otros trastornos como el del síndrome de intestino irritable. Razón por la que la sensibilidad al gluten a menudo pasa desapercibida, no se diagnostica y por tanto no se aplica el tratamiento adecuado.

Diagnóstico de la sensibilidad al gluten no celiaca

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El complejo diagnóstico de la sensibilidad al gluten requiere descartar la celiaquía y la alergia al trigo y responder a una dieta sin gluten.

La falta de marcadores biológicos fiables (es decir, un indicador medible) para la sensibilidad al gluten y al trigo, así como los síntomas inespecíficos, suponen que la única manera de diagnosticar el trastorno sea por exclusión. Es especialmente importante descartar inequívocamente en primer lugar la enfermedad celiaca y la alergia al trigo.

Una vez se ha descartado que pueda ser celiaco o alérgico al trigo, el siguiente paso es que el paciente siga una dieta sin gluten. Si los síntomas mejoran significativamente y luego empeoran cuando vuelve a exponerse al gluten se confirma el diagnóstico de sensibilidad al gluten/trigo.

Tratamiento de la sensibilidad al gluten no celiaca

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El tratamiento de la sensibilidad al gluten y al trigo implica seguir una dieta sin gluten.

Sin embargo, al contrario que la celiaquía, no es necesario mantener una dieta sin gluten de forma tan estricta o permanentemente. El paciente debe seguir una dieta sin gluten durante al menos uno o dos años. Actualmente se está estudiando si después de este periodo, podría comenzar a añadir pequeñas cantidades de gluten a su dieta. No obstante, la tolerancia al gluten varía ampliamente y la adición de este elemento se debe llevar a cabo con mucha cautela y de manera individualizada.

Para poder seguir la dieta sin gluten de manera segura y efectiva, te recomendamos revisar este listado orientativo de alimentos con y sin gluten.

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