Celiaquía: Síntomas, diagnóstico y tratamiento

Celiaquía: Síntomas, diagnóstico y tratamiento

La enfermedad celiaca es una enfermedad autoinmune, no intolerancia al gluten, que afecta a 1 de cada 100 personas que tienen predisposición genética.

A estas personas, en cualquier punto de su vida, la ingesta de alimentos con gluten (una proteína presente en el trigo, centeno y cebada entre otros cereales), aunque sean trazas, puede desencadenar una respuesta inmune en el intestino delgado provocando una inflamación crónica. Esto genera daños en la pared intestinal, lo que se traduce en una amplia variedad de síntomas que cambian en función de cada persona. Por tanto siempre hablamos de enfermedad celiacao celiaquía y no de intolerancia al gluten.

En una persona sana, la pared intestinal se encuentra recubierta de vellosidades, cuya función es aumentar la superficie del intestino para facilitar la absorción de nutrientes. Sin embargo, los pacientes celiacos presentan menos vellosidades y daño en el revestimiento de la mucosa del intestino. Esta menor superficie reduce la absorción de nutrientes (proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas y minerales), lo que puede provocar déficits nutricionales y complicaciones a largo plazo.

La celiaquía se desarrolla en sujetos genéticamente predispuestos, afectando al 1% de la población. Pese a que antes era considerada una enfermedad pediátrica puede darse a cualquier edad y en cualquier momento de la vida.

 

Síntomas de la celiaquía

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La enfermedad celiaca puede afectar a muchos órganos y sistemas del cuerpo, lo que se traduce en una amplia gama de síntomas que varían en función de cada persona. Los síntomas gastrointestinales más comunes son:

  • Diarrea o estreñimiento
  • Pérdida o aumento de peso
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga
  • Hinchazón y dolor abdominal
  • Vómitos
  • En niños, retardo en el crecimiento

También pueden darse en personas con celiaquía otros síntomas extraintestinales como dermatitis herpetiforme, úlceras bucales, dolor de cabeza, abortos de repetición, irritabilidad. En algunos casos, la malabsorción de vitaminas y minerales provocan déficits de estas sustancias en el organismo, favoreciendo la aparición de anemia u osteoporosis.

 

Tipos de enfermedad celiaca

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Resulta importante recordar que no existen “grados de enfermedad celiaca”, sino “tipos de celiaquía” y “grados de daño de la mucosa intestinal”. La enfermedad celiaca puede ser clásica, no clásica, subclínica, sintomática, potencial y refractaria:

  • Clásica: presenta síntomas gastrointestinales y suele ser el tipo de celiaquía más habitual en la infancia.
  • No clásica: presenta síntomas extraintestinales y este tipo de enfermedad celiaca es más común en adultos.
  • Subclínica: complicada de diagnosticar ya que los síntomas que presenta no se asocian específicamente con la celiaquía.
  • Sintomática: se observa una relación directa entre el consumo de gluten y la aparición de síntomas en estos celiacos.
  • Potencial: en este caso el paciente celiaco presenta anticuerpos positivos biopsia negativa, por lo que requiere de un seguimiento continuo.
  • Refractaria: el paciente no mejora pese a llevar la dieta sin gluten.

 

Diagnóstico de celiaquía

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Si consideras que padeces enfermedad celiaca lo primero es NO cambiar tu dieta. El protocolo para el diagnóstico de la enfermedad celiaquía puede incluir las siguientes pruebas: análisis de sangre para medir los anticuerpos, biopsia intestinal y test genético. No obstante, el diagnóstico definitivo se debería hacer sobre la base de una biopsia intestinal mientras la persona sigue una dieta que contenga gluten. En este procedimiento se extrae una muestra de tejido del intestino delgado y después se examina bajo un microscopio, lo que puede revelar posibles daños en las vellosidades intestinales.

Análisis de sangre

Ciertos análisis de sangre son útiles para detectar la enfermedad celíaca. Uno de ellos es la prueba altamente fiable de anticuerpos, ya que los anticuerpos transglutaminasa del tejido (tTG-IgA) son muy sensibles y los anticuerpos antiendomisio (EMA) son muy específicos.

Biopsia intestinal

La biopsia intestinal, un procedimiento con el que se extraen muestras de tejido con un endoscopio y después se analizan bajo un microscopio. Si se encuentran las alteraciones características de la celiaquía (atrofia de vellosidades y aumento de los linfocitos intraepiteliales) se podría confirmar definitivamente el diagnóstico.

Pruebas genéticas

Los familiares de los celiacos tienen aproximadamente una probabilidad diez veces superior a la población general de desarrollar la enfermedad. El estudio genético de predisposición a la celiaquía va encaminado a averiguar si una persona posee alguna de los dos genes de riesgo: HLA-DQ2 o HLA-DQ8.

Esta prueba genética serviría para descartar la enfermedad celiaca en caso de ausencia de los genes, pero no para diagnosticar la celiaquía ya que el 30% de la población con genética compatible con esta enfermedad no acaba desarrollándola.

Pide más información a tu médico.

 

Tratamiento de la celiaquía

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La única terapia efectiva es una dieta sin gluten estricta. Descubrir que el único tratamiento es una dieta sin gluten de por vida puede resultar abrumador para algunos celiacos, pero es importante recordar que un estilo de vida sin gluten es la clave para recuperarse. Seguir una dieta sin gluten le permitirá al cuerpo recuperarse, los síntomas desaparecerán y se recuperará la calidad de vida.

Muchas personas con celiaquía afirman que son capaces de concentrarse mejor, que tienen más energía y sienten que vuelven a tener salud. El beneficio añadido es que, a excepción de algunos casos, no hay medicamentos ni efectos secundarios: el tratamiento es una dieta sin gluten de por vida y existen gran cantidad de deliciosos productos sin gluten disponibles.

Te recomendamos hablar con un dietista formado que esté especializado en enfermedad celíaca para obtener consejos sobre una dieta sin gluten sana y equilibrada que se adapte a tus gustos y necesidades.

Además de los productos específicos, existen muchos alimentos que son sin gluten por naturaleza, por lo que adaptar tu dieta te resultará más fácil de lo que piensas. Aquí puedes encontrar un resumen de alimentos con y sin gluten que harán más sencilla tu compra y tus menús celiacos.

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