¿Qué es el síndrome del intestino irritable?

¿Qué es el síndrome del intestino irritable?

Aproximadamente el 20% de la población de países occidentales sufre algún tipo de trastorno gastrointestinal y su manejo y tratamiento es todavía complicado en pleno siglo XXI.

El síndrome del intestino irritable (SII) o colon irritable es un trastorno funcional crónico del aparato digestivo. Sus principales síntomas son dolor o molestia abdominal, hinchazón abdominal, estreñimiento y/o diarrea.

Síntomas del síndrome de intestino irritable

Los síntomas del colon irritable pueden ser muy diversos, aunque son normalmente gastrointestinales, y se manifiestan como:

  • Hinchazón
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Sensación de saciedad
  • Calambres abdominales.

Además, con frecuencia también se puede observar:

  • Fatiga
  • Trastornos del sueño
  • Depresión
  • Dolor de espalda
  • Dolor de cabeza
  • Dolor articular en combinación con el SII o como consecuencia de él

Los pacientes con colon irritable y las personas que sufren algún trastorno relacionado con el gluten presentan molestias gastrointestinales muy similares que perduran durante mucho tiempo. De hecho, se sospecha que algunos pacientes estén erróneamente diagnosticados con síndrome de intestino irritable. En realidad podrían ser potenciales pacientes celíacos o sensibles al gluten.

Diagnóstico del colon irritable

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Actualmente todavía no se conoce con precisión cuál es la causa del síndrome de intestino irritable ni tampoco existe ninguna prueba específica para su diagnóstico. Son entonces distintos criterios clínicos los que llevan a determinar el colon irritable, como también se denomina esta enfermedad.
De acuerdo con las directrices actuales de las asociaciones médicas, el síndrome de intestino irritable se diagnostica en adultos si se cumplen los siguientes criterios:

  • Alteraciones del proceso digestivo y la defecación (p. ej. dolor estomacal, flatulencias, etc.): Deben durar más de tres meses y evolucionan a trastornos intestinales crónicos.
  • Calidad de vida está comprometida: Las molestias son tan fuertes que el paciente acude al médico porque siente que ha perdido calidad de vida. Estas molestias deben haberse dado durante los 3 meses anteriores y los síntomas haber existido durante 6 meses mínimo antes del diagnóstico.
  • No se detectan otras patologías: Se descarta la celiaquía u otras enfermedades que pudieran ser responsables de los síntomas.

Aunque el colon irritable puede afectar a cualquier persona, suele darse especialmente en personas de entre 35 y 50 años y predominantemente mujeres.

Plan y diario de alimentos para personas con colon irritable

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El tratamiento del sindrome de intestino irritable es tan único como cada síntoma digestivo. Aunque no existe un tratamiento estándar es conveniente preparar un plan individual de alimentos que puede ayudar a mitigar la molestia intestinal y a mejorar la calidad de vida. Para ello, lo más adecuado es consultar con un profesional en nutrición o dietética.

Dieta sin gluten y baja en FODMAP

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Dado que la celiaquía tiene un diagnóstico claro, es fácil descartarla en los casos de duda.  Sin embargo, la diferenciación entre el colon irritable y la sensibilidad al gluten resulta más compleja. En relación con la dieta sin gluten, el 71 % de los pacientes con síndrome de intestino irritable con diarrea predominante responden positivamente a la dieta como describe un estudio llevado a cabo en el Hospital Royal Hallamshire Hospital de Sheffield. En este informe apuntan que disminuye significativamente la aparición de dolor, flatulencias y fatiga, y mejora la consistencia de las deposiciones.

Cuando el paciente retira el gluten, también elimina de la dieta otros alimentos que además de gluten pueden presentar en su composición otras sustancias. Por tanto, existirían dudas sobre si el paciente mejora por la retirada del gluten o por los compuestos que lo acompañan como la histamina y/o los FODMAPS polioles y monosacáridos, oligosacáridos y disacáridos fermentables). La dieta baja en FODMAP ofrece resultados interesantes y durante varios años algunos médicos la han usado como estrategia de tratamiento del colon irritable.

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