¿Qué es la alergia al trigo?

¿Qué es la alergia al trigo?

La alergia al trigo es la reacción inmunológica excesiva del organismo frente al trigo. Los datos actuales sobre la prevalencia de la alergia al trigo todavía no son del todo claros por lo que es difícil estimar a cuánta gente afecta.

La alergia al trigo puede darse de diferentes maneras. La introducción del trigo en la dieta durante la infancia es un momento crítico ya que es considerado uno de los principales alérgenos. Aunque la alergia al trigo apareciera en la edad temprana, en la mayoría de caso podría resolverse por sí misma cuando el niño alcanza la edad escolar.

No obstante, las alergias al trigo en adultos tienden a ser permanentes. Estas pueden desencadenarse o bien a la hora de llevar a cabo ejercicio físico (anafilaxis inducida por el ejercicio dependiente del trigo, WDEIA, por sus siglas en inglés) o en forma de asma del panadero, que se desencadena cuando la persona inhala los alérgenos de la harina de trigo.

Síntomas de la alergia al trigo

Los principales síntomas de la alergia al trigo se manifiestan en la piel y en las vías respiratorias de manera inmediata. Sin embargo, también podrían aparecer síntomas gastrointestinales¸ los cuales podrían llegar a confundirse con enfermedad celiaca.

Posibles síntomas:

  • En la boca, nariz, ojos y garganta: inflamación, picazón o sensación de irritación.
  • En la piel: dermatitis atópica o urticaria.
  • En los pulmones: dificultad para respirar, asma o asma del panadero.
  • En el tracto intestinal: calambres, náuseas, vómitos, hinchazón o diarrea.

Diagnóstico de la alergia al trigo

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Como con otras alergias, los síntomas de la alergia al trigo se deben registrar en un diario de síntomas y alimentos. El siguiente paso implica una prueba para anticuerpos IgE específicos (análisis de sangre) y una prueba de punción cutánea (la clásica prueba de la alergia).

Cuando los síntomas son similares a los de la celiaquía, es decir, si aparecen síntomas como calambres abdominales, diarrea o nauseas después de consumir trigo, es importante descartar que en realidad no se trata de enfermedad celiaca. Para no distorsionar el diagnóstico no se debería cambiar a una dieta sin gluten o sin trigo hasta que un especialista haya dado un diagnóstico certero.

Tratamiento de la alergia al trigo

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El tratamiento principal para la alergia al trigo implica un cambio en la dieta. Una vez que el especialista ha diagnosticado de forma inequívoca la alergia al trigo, este se debe eliminar de la dieta.

Hay que tener presente que el trigo se esconde en muchos alimentos procesados en los que no sospecharías que es así. Por ejemplo, el pan de centeno, que sería apto, también puede contener trigo debido a la contaminación cruzada.

Los productos sin gluten no son lo mismo que los productos sin trigo ya que pueden contener almidón de trigo sin gluten aptos para celiacos pero no para personas con alergia al trigo. Por esta razón siempre se debe leer la etiqueta antes de comprar un producto o preguntar al personal del establecimiento para que nos confirme los ingredientes. El trigo forma parte de los 14 principales alérgenos y debe estar destacado en negrita en el listado de ingredientes de los productos.

Para asegurarte de que tu dieta es equilibrada a pesar del cambio y familiarizarte con alternativas de cocinado y horneado es interesante contar con asesoramiento nutricional.

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