Etiquetado de alimentos sin gluten

Etiquetado de alimentos sin gluten

Los alimentos que no contienen gluten se deben etiquetar de forma clara para evitar que los consumidores sean capaces de identificarlos y no confundirlos con los alimentos que contienen gluten.

Tras el diagnóstico de cualquier trastorno relacionado con el gluten, ya sea personas con celiaquía, sensibilidad al gluten/trigo no celiaca o alergia al trigo, es fundamental prestar atención al etiquetado de los productos, sobre todo al inicio de la dieta cuando no están habituados a la compra sin gluten.

Etiquetado de alérgenos en España

En 2011 se publicó el reglamento 1169/2011 sobre la información alimentaria facilitada al consumidor. Tres años después, ya en 2014, tanto las marcas como empresas de hostelería debían indicar los 14 alérgenos de obligada declaración ya fuera en los alimentos tanto envasados como no envasados destinados al consumidor final como puede ser el caso de los platos en hostelería.

Entre estos alérgenos se incluyen según este reglamento:

Cereales que contengan gluten, a saber: trigo, centeno, cebada, avena, espelta, kamut o sus variedades híbridas y productos derivados, salvo:

  1. jarabes de glucosa a base de trigo, incluida la dextrosa;
  2. maltodextrinas a base de trigo;
  3. jarabes de glucosa a base de cebada;
  4. cereales utilizados para hacer destilados alcohólicos, incluido el alcohol etílico de origen agrícola

Para ver un resumen de los cereales que contienen gluten consulta el artículo sobre el gluten.
La información sobre alérgenos ahora también se debe indicar en los productos no envasados, como pueden ser los alimentos a granel. La información se puede comunicar por escrito, electrónicamente o de forma oral. Cuando se use el formato oral debe haber disponible también documentación escrita bajo petición.

 

Requisitos del etiquetado sin gluten

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Los alimentos sin gluten se etiquetan como tal contienen menos de 20 mg de gluten por kg (=20 ppm). Todos los que estén por encima de esta proporción, se consideran alimentos con gluten y debe aparecer indicado como tal en el envase. En caso de productos de envase pequeño donde no es obligatorio mostrar el listado de ingredientes siempre debe aparecer "contiene..." seguido del alérgeno.

En ocasiones podemos ver el mensaje "puede contener trazas de gluten". Estos mensajes de advertencia informan de que puede darse una posible contaminación cruzada. Se trata de algo voluntario y que debe incluirse cuando exista un riesgo real porque la posible presencia del alérgeno no se puede evitar.

 

Sistema de certificación de productos sin gluten

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Existen diferentes sellos que identifican los productos sin gluten. En este artículo nos centramos en el Sistema de Licencia Europeo (ELS) y en la marca de garantía “controlada por FACE”:

  • Sistema de licencia europeo espiga barrada "ELS": La espiga barrada es el símbolo internacional "sin gluten” cuyo límite máximo permitido se establece en 20 ppm de gluten en el producto final como hemos visto anteriormente en la legislación. Este sello está regulado por la Sociedad de Asociaciones de Celiacos de Europa (AOECS). En este sello podemos ver también si el producto tiene entre sus ingredientes avena sin gluten certificada.
  • Marca de Garantía "Controlado por FACE": Este sello lo gestiona la Federación de Asociaciones de Celiacos de España (FACE) y es algo más restrictivo que el ELS. De este modo, se limita la cantidad de gluten en el producto final a 10 ppm de gluten. No obstante, este sello solo se utilizará hasta el 31 de diciembre de 2019. A partir de ese momento únicamente aparecerá en los productos el sello del Sistema de Licencia Europeo espiga barrada "ELS” con el fin de ofrecer una certificación común y equivalente en toda Europa.

 

¿Por qué menos de 20 ppm?

Con el objetivo de establecer los límites seguros de consumo de gluten en personas celiacas, se realizó en 2007 un estudio, liderado por el profesor Carlo Catassi. Este se llevó a cabo durante 90 días y en él participaron 49 adultos celiacos que habían sido diagnosticados en una biopsia intestinal.

Durante el estudio, se evaluaron los diferentes efectos de varias dosis de gluten (0, 10 y 50 mg). En esta investigación, se concluyó que 50 mg era la cantidad mínima requerida para causar daño intestinal en personas con celiaquía. Por tanto, el límite seguro que se observó y utilizó como valor seguro para la certificación sin gluten fue de 10 mg de gluten por día.

¿A qué equivalen los 20ppm? Para que nos hagamos una idea, la proporción de 20 ppm (que equivale a partes por millón) es la misma que el 0,002 % del producto, es decir, lo equivalente a 20 miligramos de gluten por 1 kilogramo.

 

Consejos para comprar alimentos sin gluten

  • La forma más fácil de identificar los productos sin gluten es buscar las palabras “sin gluten” en la parte delantera del envase, que habitualmente irán acompañadas del símbolo de la espiga de trigo barrada (símbolo del “cereal barrado”).
  • Si no estamos familiarizados con un ingrediente de la lista de ingredientes es mejor dejar el producto en la estantería ya que podría ser un alimento con gluten.
  • Existen listados de productos controlados por las asociaciones que pueden servirte de ayuda para conocer si un producto es apto o no.

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