¿Qué es la celiaquía?

¿Qué es la celiaquía?

La celiaquía es una enfermedad autoinmune desencadenada por la proteína del gluten que se encuentra en el trigo, el centeno, la espelta y la cebada y cuya ingesta provoca una inflamación del intestino delgado; incluso cantidades mínimas de cereales que contienen gluten pueden desencadenar molestias en el tracto digestivo e intestinal. Si no se realiza ningún cambio en la alimentación, las vellosidades del intestino se atrofian y la mucosa intestinal dañada ya no puede absorber correctamente los nutrientes, lo que deriva en última instancia en una alimentación deficitaria.

¿Qué síntomas aparecen?

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Las señales típicas de la celiaquía son: diarrea, pérdida de peso y de fuerza, hinchazón abdominal, dolores abdominales, náuseas, pérdida de apetito, vómitos y, en el caso de los niños, problemas de crecimiento.

Las secuelas a largo plazo pueden aparecer fuera del área intestinal, por ejemplo, anemia por carencia de hierro, osteoporosis (huesos quebradizos), amenorrea (ausencia de menstruación) o una carencia de vitaminas y/o minerales.

¿Qué formas de celiaquía hay?

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Hay diversas tipologías de esta enfermedad intestinal. Todas, la sintomática, la clásica y la celiaquía subclínica, van asociadas a un deterioro de la mucosa. A menudo la celiaquía se hereda dentro de la familia. En el caso de familiares de primer grado, la probabilidad de desarrollar la enfermedad aumenta hasta un 10 %.

¿Cómo se diagnostica la celiaquía?

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En el caso de bebés y de los niños se desarrolla en los primeros años, a menudo después de dejar la lactancia y al pasar de leche materna a alimentación que contiene gluten. Si no se detecta puede haber problemas en el crecimiento y el desarrollo. Los niños con celiaquía suelen ser delgaduchos, llorosos y muy sensibles.

En todo caso, la celiaquía puede aparecer a cualquier edad. Si existe la sospecha de que pueda sufrir celiaquía, lo primero es realizar un análisis de sangre. Si aparecen anticuerpos específicos (transglutaminasas antitisulares IgA e IgG, antiendomisio IgA e IgG; antigliadina IgA y antigliadina IgG), la subsiguiente biopsia de intestino delgado aporta la certeza.

¡¡¡Es muy importante no comenzar con una dieta sin gluten antes de acudir al médico, ya que de lo contrario los anticuerpos no aparecerán en la sangre y no se podrá establecer el diagnóstico!!!

¿Cómo se trata la celiaquía?

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Si la biopsia de intestino delgado muestra al microscopio las alteraciones típicas de la mucosa, el especialista prescribirá de inmediato una dieta sin gluten. La renuncia completa y de por vida a una alimentación sin gluten es necesaria, siendo el único tratamiento posible. El cambio de alimentación por sí solo deriva en la mayoría de los casos en una rápida mejora. En muchas personas con celiaquía desaparecen las molestias al cabo de poco tiempo seguir la sienta sin gluten. Además, la ausencia de esta proteína permite que la mucosa intestinal se regenera al cabo del tiempo.

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