¿Hay más celiacos y sensibles al gluten?

¿Hay más celiacos y sensibles al gluten?

Más de 450.000 personas en nuestro país son celíacas. Esta cifra no ha aumentado en los últimos años, pese a que cada vez conozcamos a más personas que tienen algún trastorno relacionado con el gluten al gluten. Lo que sí que ha aumentado su diagnóstico y cada día están más presentes.

Además de las mejoras médicas en el diagnóstico, también se conocen ahora más a fondo los factores ambientales que pueden desencadenar la celiaquía u otros trastornos relacionados con el gluten. ¿Quieres conocer algunos ejemplos?

El trigo ha cambiado

El especialista en medicina Interna y jefe de la Unidad de Endocrinología y Nutrición del Hospital Ruber Internacional, Gonzalo Martín Peña, tiene una de las claves. Afirma que uno de los motivos que más influye en el hecho de que cada vez haya más celíacos es la alteración del trigo. En los últimos años se han realizado modificaciones a las especies modernas de trigo. ¿Su objetivo? Aumentar su rendimiento y facilitar su cultivo y recolección.

Hay varios motivos para este cambio en la tolerancia al trigo. En algunos casos se ha culpabilizado a productos químicos como el glifosato. Este actúa como herbicida y acelera la maduración del trigo. Además, al incorporarse al mismo, puede modificar su tolerancia”, aclara Martín. Varias investigaciones apuntan hacia este hecho. Mientras, otros especialistas recuerdan que las primeras descripciones sobre los celíacos fueron realizadas durante los siglos I y II D.C

Otro motivo de peso es la forma en que ese trigo se trabaja. El proceso de panificación y horneado ya no es lo que era antes y la forma en que se elabora el pan hoy en día se ha visto afectada. “La fermentación lenta de la harina por las levaduras naturales contribuyen a la transformación de sustancias que se digieren mal, como los fructanos, presentes en el trigo. Pero las fermentaciones rápidas y artificiales no consiguen tal efecto beneficioso. Actualmente, al menos en muchos lugares de España, es literalmente imposible encontrar un pan bien cocido, cuando no crudo”, explica el doctor Peña. No obstante, este hecho estaría más relacionado con otros trastornos relacionados con el gluten distintos a la celiaquía.

La introducción del gluten en bebés

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Conocer cuál es el momento ideal para empezar a introducir alimentos con gluten a los bebés es fundamental. El objetivo es asegurar su buena aceptación. El sistema inmunológico del lactante debe aprender a tolerar esta sustancia. Por ello, incorporar el gluten demasiado pronto o demasiado tarde o en unas cantidades inadecuadas puede favorecer el debut de una intolerancia al mismo.

En 2008, las autoridades científicas (incluidas la ESPGHAN y la EFSA), basándose en la evidencia disponible obtenida a partir de estudios observacionales, concluyeron que para reducir el riesgo de enfermedad celíaca había que evitar la introducción precoz y tardía del gluten. Y también promover su introducción mientras el niño siguiera con la lactancia materna.

Sin embargo, dos estudios independientes publicados a finales de 2014 llegaron a la conclusión de que ni la edad de la introducción del gluten modifica el riesgo de desarrollar enfermedad celíaca. Ni que la lactancia materna confiere protección frente a la misma.

Los pacientes diagnosticados han aumentado en los últimos años. Pero todavía hay mucha parte de la población por diagnosticar. Ante cualquier duda, es básico consultar al médico.