Co to jest celiakia?

Co to jest celiakia?

Celiakia to trwała, dietetyczna nietolerancja glutenu.

Gluten to białko występujące w pszenicy i innych zbożach, takich jak owies, jęczmień, żyto, pszenica płaskurka, kamut, orkisz i pszenżyto. U osób z genetycznymi predyspozycjami w każdym wieku, przyjęcie nawet niewielkiej ilości pokarmu zawierającego gluten powoduje wyzwolenie reakcji odpornościowej w jelicie cienkim, wywołującej przewlekły stan zapalny. To z kolei może powodować zanik kosmków jelitowych. Temu procesowi towarzyszy szereg innych objawów, różniących się u różnych osób. U osób zdrowych ściana jelita jest pokryta kosmkami i mikrokosmkami, których funkcją jest zwiększanie obszaru powierzchni jelita w celu usprawnienia wchłaniania składników pokarmowych. W przypadku celiakii liczba tych kosmków jest znacznie mniejsza, a błona śluzowa jelita jest uszkodzona. Zmniejszenie obszaru powierzchni hamuje wchłanianie składników pokarmowych, takich jak białko, tłuszcze, węglowodany, witaminy i minerały, co z kolei powoduje niedożywienie i utratę możliwości funkcjonowania. Nietolerancja glutenu jest jednym z najczęściej występujących schorzeń na świecie. W krajach, w których populację tworzą w większości osoby pochodzenia europejskiego (w Europie, Ameryce Północnej i Południowej oraz Australii), średnio jedna na 100 osób cierpi na to schorzenie. Podobną częstotliwość występowania stwierdzono w obszarach rozwijających się, takich jak Afryka Północna, Środkowy Wschód i Indie, w których spożywa się dużą ilość pszenicy.