¿Qué es la enfermedad celíaca?

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que afecta aproximadamente al 1% de la población. El desencadenante es la proteína gluten. La ingesta de ciertas variedades de cereales que contienen gluten, como el trigo, el centeno, la espelta y la cebada, provoca una inflamación del intestino delgado.

Incluso pequeñas cantidades de gluten pueden desencadenar molestias: si no se cambia la alimentación, las vellosidades del intestino delgado se reducen, la mucosa dañada del mismo es incapaz de absorber suficientes nutrientes y, por lo tanto, la alimentación pasa a ser deficiente.

Síntomas de la enfermedad celíaca

Article200105_Junge Frau schwanger mit Brechreiz.jpg

La enfermedad celíaca puede presentarse de formas diferentes. A veces, aunque no siempre, aparecen molestias estomacales e intestinales:

  • diarrea
  • estomago inflamado
  • dolores de estomago
  • náuseas
  • vómitos

También hay síntomas generales que apuntan a una enfermedad celíaca:

  • pérdida de peso y fuerza
  • pérdida de apetito
  • carencia de hierro con anemia
  • osteoporosis (fragilidad de los huesos)
  • deseo no satisfecho de embarazo o abortos
  • carencia de vitaminas y/o minerales

En los niños la enfermedad celíaca se desarrolla en los primeros años, a menudo después de dejar la lactancia y pasar de leche materna a alimentación que contiene gluten. Si no se detecta, pueden producirse problemas en el crecimiento y el desarrollo. Los niños con enfermedad celíaca suelen ser delgaduchos, llorosos y muy sensibles.

Formas de la enfermedad celíaca

Article200105_Duenndarmbiopsie.jpg

En función de su manifestación se distingue entre enfermedad celíaca clásica, sintomática o subclínica. Todas van acompañadas de un daño de la mucosa intestinal. Además, hay una enfermedad celíaca potencial que se suele descubrir por casualidad y que pasa desapercibida en una biopsia (extracción de muestras).

Diagnóstico de la enfermedad celíaca

Article200105_Blutproben Blutabnahme.jpg

La enfermedad celíacapuede aparecer a cualquier edad. Si existe la sospecha de enfermedad celíaca lo primero es realizar un análisis de sangre. Para ello se examinan los anticuerpos de antitransglutaminasa (anti tTG) del tipo IgA y también la concentración total de IgA en el suero. También es decisiva, aunque se usa menos, la determinación de los anticuerpos antiendomisio (EMA). Si se detectan anticuerpos, una biopsia intestinal posterior aporta certezas.

Dado que la celíacapuede heredarse, los familiares de primera grado (padres, hermanos, niños) también se deben hacer pruebas de enfermedad celíaca aunque no tengan síntomas.

Es muy importante no comenzar con una dieta sin gluten antes de acudir al médico ya que, de lo contrario, los anticuerpos no aparecerán en la sangre y no se podrá establecer el diagnóstico.

Tratamiento de la enfermedad celíaca

Article200105_Junge Frau mit Salat.jpg

Cuando se confirma el diagnóstico de enfermedad celíaca, el especialista recomendará de inmediato una  alimentación sin gluten. La renuncia completa y de por vida a alimentos sin gluten es necesaria y también el único tratamiento posible. El mero cambio de alimentación ya produce en la mayoría de los casos en una rápida mejora. Muchas personas con enfermedad celíaca dejan de tener molestias al cabo de poco tiempo de pasarse a una alimentación sin gluten. No obstante, pueden transcurrir varios meses hasta que la mucosa intestinal se haya regenerado por completo.

___________________________________________________________________________________________________________________________________

¿Es médico o experto en nutrición? Puede encontrar información detallada sobre la enfermedad celíaca en Dr. Schär Institute, la plataforma de conocimientos para expertos en cuestiones de intolerancia al gluten y alimentación sin gluten.

  • ¿Te ha parecido interesante este artículo?
    Thank you for your feedback, we will make good use of it!