Coeliakie

Coeliakie

Coeliakie, een auto-immuunziekte.

Coeliakie is een chronische intolerantie voor gluten. Bij mensen met coeliakie of glutenintolerantie beschadigt voedsel dat gluten bevat het slijmvlies van de dunne darm. Bij regelmatige inname van gluten verschrompelen de darmvlokken en op den duur wordt het oppervlak van de darmen glad en klein. Voedingsstoffen kunnen hierdoor minder goed worden opgenomen, waardoor tekorten aan belangrijke vitaminen en mineralen ontstaan. Glutenintolerantie is vaak erfelijk. De symptomen kunnen sterk verschillen. Sommigen hebben slechts lichte klachten terwijl anderen zich hondsberoerd voelen zodra ze gluten eten. Soms zijn de symptomen vaag en onduidelijk. Specialisten vermoeden daarom dat er in Nederland veel mensen met coeliakie rondlopen die zich daar helemaal niet bewust van zijn.

Diagnose

Article4025_Duenndarmbiopsie.jpg

Bij kinderen verschijnen de symptomen vaak al in het eerste levensjaar, na de overgang van (moeder)melk op vast voedsel, waaronder brood en pap. Sommige baby’s vertonen dan symptomen als een opgezette buik, weinig eetlust, overgeven en diarree. Ze blijven achter in groei en gewicht, hebben platte dunne billen, een bolle buik, dunne armen en benen en huilen veel. De ontlasting is vaak stinkend, vettig en schuimend. Als de ziekte niet wordt opgemerkt, kunnen groei- en ontwikkelingsachterstanden ontstaan.

Article4025_Junge Frau schwanger mit Brechreiz.jpg

De symptomen bij volwassenen zijn meestal minder eensluidend. Dit kunnen diarree, verstopping, een opgezette buik, plakkerige ontlasting of gewichtsverlies zijn. Veel volwassen coeliakiepatiënten hebben echter ook klachten die niet direct met de darm te maken hebben, zoals vermoeidheid, bloedarmoede, botontkalking, onvruchtbaarheid en een algeheel gevoel van ziek zijn.
 Als het vermoeden van coeliakie bestaat, wordt eerst een bloedonderzoek gedaan. Als er dan specifieke antilichamen worden gevonden zal een daarop volgende dunne darmbiopsie (weefselafname) uitsluitsel geven.

Meer informatie over de diagnose van coeliakie en de behandeling vindt u hier.

Behandeling

Article4025_Junge Frau mit Salat.jpg

De behandeling van coeliakie bestaat uit het levenslang volgen van een glutenvrij dieet. De verandering van de voeding leidt vaak tot een snelle verbetering van de klachten. Na enkele weken tot maanden voelt men zich een stuk beter. Binnen zes maanden tot een jaar is de slijmhuid van de dunne darm weer helemaal hersteld. Coeliakie hoeft gelukkig niet te worden behandeld met medicijnen.

Meer over het onderwerp glutenvrije voeding vindt u hier.