Qu’est-ce que la maladie cœliaque ?

Qu’est-ce que la maladie cœliaque ?

La maladie cœliaque est une maladie auto-immune qui affecte environ 1% de la population. Elle est déclenchée par le gluten. Consommer des céréales contenant du gluten telles que le blé, le seigle, l'épeautre et l'orge conduit à une inflammation de l'intestin grêle.

Même de petites quantités de gluten peuvent provoquer des symptômes. Si l'individu n'élimine pas le gluten de son régime alimentaire, les villosités intestinales s'aplatissent voire disparaissent et la muqueuse de l’intestin grêle ne sera plus capable d’absorber suffisamment de nutriments, ce qui aboutit à la malnutrition.

Symptômes de la maladie cœliaque

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Les symptômes de la maladie cœliaque peuvent varier considérablement. Dans de nombreux cas - mais pas toujours - le désordre est marqué par des symptômes gastro-intestinaux

  • Diarrhée 
  • Ballonnement abdominal ou distension 
  • Douleur abdominale 
  • Nausée 
  • Vomissements 

Des symptômes généraux peuvent également être présents chez les personnes atteintes de la maladie cœliaque : 

  • Perte de poids et d'énergie 
  • Perte d'appétit 
  • Carence en fer avec anémie 
  • L'ostéoporose 
  • Troubles de fertilité ou fausse couche 
  • Carences en vitamines et / ou en minéraux 

Chez les enfants, la maladie cœliaque se développe à un âge précoce, souvent après le sevrage lors du passage du lait au sein à des aliments contenant du gluten. Si la maladie passe inaperçue, il existe un risque de croissance et de troubles du développement. Les enfants atteints de la maladie cœliaque ont généralement une légère corpulence, pleurent et sont très sensible.

Types de maladie cœliaque

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La maladie cœliaque peut prendre une forme classique, symptomatique ou infraclinique. Toutes ces formes sont associées et provoquent des dommages à la muqueuse de l'intestin grêle. De plus, il existe un risque de maladie cœliaque, qui est généralement découverte par hasard et montre une muqueuse intestinale normale à la biopsie.

Diagnostiquer la maladie cœliaque

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La maladie cœliaque peut survenir chez les personnes de tout âge. Quand on soupçonne d’en être atteint, la première étape implique de tester le sang de l'individu. À cette fin, la transglutaminase tissulaire de l’immunoglobuline A (IgA, tTG), ainsi que les IgA totales sont déterminés. La détermination des anticorps l'anti-endomysium (EMA) sont tout aussi fiables pour le diagnostic, mais sont moins largement utilisés. Si des anticorps sont détectés, une biopsie de l'intestin grêle est ensuite réalisée pour confirmation. 

La maladie cœliaque étant souvent héréditaire, les parents au premier degré (parents, frères et sœurs, enfants) doivent également subir un test de dépistage de la maladie cœliaque, même s'ils ne présentent aucun symptôme. 

Il est important de consulter votre médecin avant de commencer un régime sans gluten. Si vous le faite avant, les anticorps ne pourront plus être détectés dans le sang, ce qui empêche la maladie d’être diagnostiqué.

Traiter la maladie cœliaque

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Si le diagnostic de maladie cœliaque est confirmé, votre spécialiste vous conseillera de commencer un régime sans gluten immédiatement. Le seul traitement efficace contre la maladie coeliaque est d’éviter tous les aliments contenant du gluten. Passer au régime sans gluten conduit généralement à amélioration rapide. De nombreuses personnes atteintes de la maladie cœliaque ne présentent plus aucun symptôme peu de temps après avoir changé de régime alimentaire. Cependant, plusieurs mois peuvent s'écouler avant que la muqueuse de l'intestin grêle détruite soit complètement régénérée.

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