Qu’est-ce que la maladie cœliaque?

Qu’est-ce que la maladie cœliaque?

La maladie coeliaque est l’intolérance alimentaire permanente au gluten.

Le gluten est une substance protéique présente dans le blé, le froment et dans d’autres céréales comme l’avoine, l’orge, le seigle, l’épeautre, le kamut et le triticale. Sur le sujet génétiquement prédisposé, adulte et enfant, l’ingestion d’aliments contenant du gluten, même en faible quantité, provoque une réaction immunitaire au niveau de l’intestin grêle, occasionnant une inflammation chronique qui entraîne la disparation des villosités intestinales, accompagnée d’une symptomatologie variable d’un cas à l’autre. Chez l’individu sain, la paroi intestinale est en fait revêtue de villosités et de microvillosités qui augmenteront la surface d’absorption des substances nutritives. Chez le coeliaque, au contraire, ces villosités ont presque disparu et la muqueuse intestinale est endommagée. La surface absorbante aplatie réduit ou empêche l’absorption des substances nutritives, comme les protéines, les graisses, les hydrates de carbone, les vitamines et les sels minéraux, provoquant la malnutrition et des déséquilibres. L’intolérance au gluten est une des pathologies les plus répandues à l’échelle mondiale. Dans les pays dont la population est essentiellement d’origine européenne (Europe, Amérique du Nord et du Sud et Australie), environ une personne sur 100 en est affectée. Une fréquence similaire a été vérifiée également dans des pays en voie de développement, comme l’Afrique du Nord, le Moyen Orient et l’Inde où l’on consomme de grandes quantités de froment.