¿Qué es la enfermedad celíaca?

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es la intolerancia alimentaria permanente al gluten.

El gluten es una sustancia proteica que esta presente en el trigo y en otros cereales como la avena, la cebada, el centeno, el kamut, la espelta y el triticale. En el sujeto con predisposición genética, adulto y niño, la ingesta de alimentos que contienen gluten, aunque se trate sólo de pequeñas cantidades, provoca una reacción inmunitaria en el intestino delgado, causando una inflamación crónica que tiene como consecuencia la desaparición de las vellosidades intestinales, acompañada de síntomas que varían según los casos. En el individuo sano las paredes intestinales están recubiertas de vellosidades y microvellosidades, que tienen la función de aumentar la superficie de absorción de los nutrientes. En cambio, en los celíacos, estas vellosidades desaparecen casi por completo, dañando la mucosa intestinal. La superficie absorbente atrofiada reduce o impide la absorción de los nutrientes, tales como proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas y sales minerales, causando desequilibrios y malnutrición. La intolerancia al gluten es una de las condiciones más comunes a nivel mundial. En los países con población de origen predominantemente europea (Europa, América del Norte y del Sur y Australia), afecta aproximadamente a una de cada 100 personas. Una incidencia similar se observa también en zonas en vía de desarrollo, como África del Norte, Oriente Próximo e India, donde se consumen elevadas cantidades de trigo.