¿Llegará algún día la pastilla contra la celiaquía?

¿Llegará algún día la pastilla contra la celiaquía?

La investigación de terapias alternativas para la alimentación estrictamente sin gluten para los celíacos avanza cada día más. Ya existen planteamientos prometedores, pero aún no se han obtenido resultados concretos.

La pastilla

Una de las más esperanzadoras líneas de investigación se basa en el uso terapéutico del denominado inhibidor de la zonulina. La zonulina es una proteína liberada por la mucosa intestinal por causas de distinta naturaleza que regula su permeabilidad. En la fase aguda de la celiaquía, el nivel de zonulina aumenta. Se ha constatado que el incremento del nivel de zonulina es un factor decisivo en el desarrollo de enfermedades autoinmunes, como es el caso de la celiaquía.
Mediante un fragmento de proteína denominado péptido inhibidor, que llega al intestino por ingestión oral y detiene al receptor zonulina, se puede evitar el incremento de la permeabilidad debido a la zonulina. El resultado es que se conserva la barrera intestinal, impidiendo así que los péptidos de gluten accedan a las capas de tejido conjuntivo a través de la mucosa intestinal, donde tiene lugar la reacción inmune.
Todavía se desconoce si por esta vía se obtendrá la pastilla para los celiacos, ya que la investigación está dando aún sus primeros pasos, pero los resultados conseguidos por ahora son alentadores. No obstante, cabe prever que un medicamento de este tipo actuará solamente como un complemento a la alimentación sin gluten y no como un sustitutivo.

Ingeniería genética

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La ingeniería genética también podría abrirnos otra puerta. El objetivo que se persigue en este ámbito consiste en crear variantes de los cereales que típicamente contienen gluten, como el trigo y la espelta, pero sin gluten. Sin embargo, la ingeniería genética tardará mucho aún hasta que pueda proporcionar nuevas soluciones para los celiacos.
Por ahora, la alimentación estrictamente sin gluten de por vida sigue siendo la única terapia eficaz para los celíacos.